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Le mariage aquatique de la physique et de la biologie
Étude du système sensoriel des aptéronotes

Les aptéronotes sont des poissons qui vivent dans les eaux turbides des rivières de l’Amazonie. Ils sont de nature plutôt timide et demeurent au fond des affluents et des lacs. Ces poissons préfèrent vivre et chasser la nuit et dorment le jour. Un tel habitat et leurs habitudes nocturnes les empêchent d’utiliser la vision, et d’ailleurs, leur vue est bien faible. Mais, l’évolution a doté les aptéronotes d’un sens fabuleux : un système électrosensoriel. A l’aide de leurs organes électriques, ils émettent un champ électrique autour d’eux, qui est modifié par les objets et les animaux les entourant. Ils peuvent ensuite détecter les modulations du champ grâce à des électrorécepteurs à la surface de leur peau. Ils acheminent ensuite ces informations électrosensorielles au cerveau afin de comprendre leur environnement.

Tout au long de ces pages, je vous convie à la découverte de ces petits poissons fascinants, et de quelques uns de leurs parents plus ou moins éloignés, avec leurs comportements et leur système de perception électrosensorielle. Je vous invite surtout à comprendre leur utilisation dans la recherche scientifique, d’hier et d’aujourd’hui, en tant que modèle animal pour l’étude du cerveau et de la perception. Finalement, je souhaite vous toucher un peu par le grand esthétisme du vivant, où la structure est toujours en lien étroit avec ses propriétés et son contexte, tant sur le plan comportemental, social, énergétique qu’environnemental.